作者:謝麗貞醫師    (原文刊載於新醫學雜誌第53~56頁)

摘要

    練氣養生的效益若能對其生理機制有所瞭解則更具意義。《難經》中對原氣的闡釋,指出人體中對外和對內的兩套自動運作的動力系統是三焦和心主別脈。三焦即上焦、中焦及下焦,主掌呼吸轉化成充氧血;攝取水穀汲取營養成份;及過濾血液、排除廢 物及調節體內生理環境的恆定,是人體中氣縱行的三個既獨立又共同運作的大系統。而心主別脈則是心臟電生理傳導系統,其心搏律動讓三焦的宗、營、衛三氣得以經血液循環系統送達到全身。

    練氣正是以意識控制呼吸,透過上焦的效應進而影響中焦及下焦,產生提高生理效率的正向回饋;其連繫心主別脈藉循環系統,以促進機體更新、修復和生殖的功能,達到保健養生延年益壽的目的。此即練氣養生的現代醫學生理機制。

    練氣養生是中國傳統預防保健醫學的重要內容之一,在中國最早的醫學典籍《皇帝內經》的《素問˙上古天真論篇第一》中(楊維傑,1990:2; 程士德,2004: 563),醫聖岐伯曰:「上古之人,其知道者,法於陰陽,和於術數,飲食有節,起居有常,不妄作勞,故能形與神俱,而盡終其天年,度百歲乃去。」可見上古的人,就已經知道練氣養生之法。因此學習天道陰陽之術以練氣養生,可以像上古之人一樣得到健康長壽不會衰老,正是我們致力於養生道術者所追求的目標。

    練氣養生自古以來就有不同的名稱:如呼吸、吐納、導引、煉氣、胎息、靜坐、 坐禪、返觀等等。凡長期持續有規律的身體運動,其練習技巧只要和呼吸、吐納、導引有關聯者都和氣有關,現在一般都通稱為「練氣功」。不過當論及其對身體機能的影響效應時,則可再分為:練氣、練功和練氣功等,其各有不同的定義和目的。在這裡我們只討論練氣養生的生理機制。

    練氣中的氣,並不是指自然界中的空氣,也不是指由鼻子吸入到肺中的氧氣,而是已經在身體內轉化成為具有生物活性狀態的氣,其隨時準備和體內的血液、細胞、組織、器官、系統等產生各種生化反應,也是隨時為身體提供能量的氣。練氣主要是自我身心的鍛鍊,經過調身、調息、調心的呼吸功法,以達到延年益壽、袪疾防病的健康目的。唯當練氣嫻熟後,可以隨意駕馭令氣去作功,方始宜稱為氣功。歷代的中醫學家頻頻闡釋練氣養生的醫學理論基礎,包括:中國傳統醫學的理論、陰陽五行的分類、臟象以及經脈的表現、甚至採用易經象術的分析,去解釋氣運作的道理。因此闡釋多偏重在精神及心理層面,認為精、氣、神是人體的三寶,可以提升人體身、心的層次。所以自古以來,練氣多著重於調神、調息與行氣修持的技巧,以求發揮自身體內的潛能,而對於究竟是哪些臟腑在為氣運作,則少有著墨。

    練氣做為養生保健預防治療的方法,其效益逐漸得到現代醫學臨床實驗研究的證實。近五十年來,更有許多用現代化的科學儀器、設備、檢驗,去研究練氣和氣的作用,企圖以其所影響的生理效應,來闡明練氣和氣的科學及醫學上的理論基礎。實證研究包括了有關練氣或氣對人體呼吸生理、血液循環生理和神經生理上的效應,其中最明顯的變化是呼吸生理上的效應。隨著練功者在氣功態下的定、靜程度,呼吸週期會變長,節律會變慢,幅度會加深,進出氣的流程會呈悠、慢、清、勻、柔和,並顯示出明顯的正向健康效益,但是對其生理機制仍未能得到確認,依舊很難得到科學界普遍的接受。如此也令許多民眾裹足不前,產生質疑,這也是一種莫大的損失。

    因此去明確地指出練氣影響的器官及其生理機制,變得十分重要。從中醫學典籍《難經》中的第八難:「諸十二經脈 者,皆係於生氣之原。所謂生氣之原者,謂十二經之根本也,……此五臟六腑之本, 十二經脈之根,呼吸之門,三焦之原,……。」第六十六難:「人之生命也,十二經之根本也,故名曰原。……原者, 三焦之尊號也。」第二十五難說:「有十二經,五臟六腑十一耳,其一經者,何等經也?然:一經者,手少陰與心主別脈也,心主與三焦為表裏,俱有名而無形,故言經有十二也。」第三十八難說:「臟唯有五,腑獨有六者,何也?然:所以腑有六者,謂三焦也,有原氣之別使焉,主持諸氣,有名而無形,其經屬手少陽,此外腑也,故言腑有六焉。」第六十六難又說:「……三焦者,原氣之別使也,主通行三氣,經歷於五臟六腑。原者,三焦之尊號也。」我們得知三焦就是主持諸氣的腑,其相聯繫的臟就是心主別脈。而《難經》的第三十一難:「三焦者,何稟?何生?何始?何終?其治常在何許?可曉以不?然:三焦者,水穀之道路,氣之所終始也。上焦者,在心下鬲(膈),在胃上口,主內而不出,其治在膻中,玉堂下一寸六分,直兩乳間陷者是。中焦者,在胃中脘,不上不下,主腐熟水穀,其治在臍傍。下焦者,當膀胱上口,主分別清濁,主出而不內,以傳道也,其治在臍下一寸。故名曰三焦,其府在氣衝。」( 黃維三,1996:354-388; 元〃滑壽,1981:10-64)則告訴我們三焦在人體中的相對位置、屬性、功能特性、和病變治療之穴。

    根據以上資料,在現代醫學解剖生理學(樓迎統總編譯,2008),《探索〈難經〉的奧秘-三焦、氣與氣功的生理機制》中(謝麗貞,2010:199-234),我們找到了相對應三焦的三個功能系統。三焦即包括:(1)上焦:呼吸中樞的調節系統,主要作用在橫隔膜。其呼吸空氣供應人體血中氧氣,以產生的宗氣;(2)中焦:胃的排空及「幽門幫浦」調節系統,主要作用在胃中脘。其將人體所攝入的水穀搗成食靡,消化分解營養要素,以供應人體的營氣;以及(3)下焦:腎元的「過濾、排尿及 恆定調節系統」,主要作用在腎元。其過濾淨化血液、排除代謝物、維持體內環境的恆定,即為保護人體的衛氣。三焦雖然是分成三個獨立運作的系統,各司其職,綜管人體上、中、下三大生理功能,但此三部分也是互相依存,共同協調運作,而形成了縱貫人體的「氣的縱行運轉」大系統。三焦的臨床功能就是:呼吸氧氣,攝取飲食,經血液供給宗、營、衛三氣到全身上下各細胞、組織和器官去應用;同時過濾淨化血液,排除水份及代謝廢棄物至體外,維持身體內在環境的恆定,以維繫人初生的原氣,使生命活動得以持續不斷。而和三焦有臟腑關係的心主別脈,則是心臟的電生理傳導系統,作用在心肌細胞上。其自動產生電位衝動,自成一個獨立的核心動力體系。心主別脈和心臟臟體本身緊密結合成為一體,其心搏律動令心血管循環系統得到推動力,將血液及其中各種人體必需的氧氣、營養素、傳導間質、激素、酵素等等,運送到身體的相關部份;同時再回收各種代謝廢棄物,送至下焦腎元去過濾以排除體外,來保持體內恆常的生理環境。若去除了這個動力系統──心臟不跳了──血液循環必然立即停滯無法運行,人體就因此而喪失活力及生命。

    三焦系統配合著心主別脈,在血液循環輸送及回收過程中,隨時將淨化、充氧和含養分的血液送達身體各部位,同時回收代謝廢物,成為一個完整的氣血周行全身的網路,以維持人體內在環境的恆定,使生理機能得以正常運作。這就是《難經》所以稱三焦為「原氣的別使」,取代人胚胎之初始在母體中所接受的原氣,而在出生後人體得以自立自足,別立後天氣血補和淨化的機制。換句話說,三焦和心主別脈是人體的兩套自動動力系統,一與外部相通,一在內部,兩者共同主宰人體生命運行的推進力。前者以上、中、下分三 支系統,分別負責以鼻、口及肛門、尿道與外界溝通,用以取得氧氣、營養和排泄;後者和心臟緊密結合,成為心血管循環自 發動力的核心。兩套系統互相連繫、互相 影響,成為完整的全身網狀動力迴路──一主掌氣、一主掌血;一旦迴路受阻,或產生病變,就必須從動力系統去修理,而不是單純自組織結構去修補。

    實證醫學研究氣的生理效應,正是三焦與心主別脈的生理功能和作用。練氣所產生的保健養生作用,也正就是透過三焦的控制系統,以產生正向調解回饋去提高效率,其再連繫心主別脈,促進血液循環,完成具有效益的機體更新、修復和生殖的功能,自然就可以達到保健養生延年益壽的目的了。

    人體本來就是一個全自動運作的有機體,不容任意更動改變。但是,呼吸運動却可在有限度的範圍內,讓人用意識來改變其形態,增加呼吸的效益。練氣正是利用這個特性,講究以特殊呼吸的功法,以達到特定的功效。所以,一般的呼吸運動並沒有保健養生的功能。而練氣的啟始動作都是以意識來控制呼吸,也就是自上焦開始去啟動三焦系統,進而影響心主別脈去促動血液循環系統,才能達到特定的保健養生的功效。換句話說,練氣時須循特定的呼吸功法,經上焦而中焦而下焦,形成三焦的宗、營、衛三氣,再連繫心主別脈去促進周身血液循環,方為有效。上焦氣經呼吸中樞的調節系統,使呼吸具更高效率以增加血中含氧量,轉化成活性形態的氣;中焦氣經胃排空幽門幫浦系統,讓消化道汲取更精華有用的營養素;下焦氣讓腎元更有效率地運作其過濾、排尿及恆定調節系統,維持體內更精純恆定的環境,讓人體的生理更有效率地運作,這才是練氣養生使人長青的現代醫學生理機制。

    隨著人們對健康主觀意識的高漲,練氣的功效益加受到大眾的重視。對於氣結合運動如:呼吸吐納、太極練氣等,以及氣結合穴道治療如:氣功穴壓治療、針灸等,在預防保健醫療上效益的研究,也顯現出有益於人體健康的結果。許多科學家也正進行多元的研究,提供我們許多有關氣的特性、本質和影響人體生理變化的訊息。這些一方面確定了練氣養生的實際效果,一方面提供了許多相關生理變化的資料。所有導致這些生理的變化,必須回歸到人體醫學的機制,只有自現代醫學生理學來解釋之,才可以真正證實練氣養生的效果,為大家所信服。

參考書目

楊維傑,1990。黃帝內經素問譯解。台北:樂群 文化事業公司。

程士德,2004。內經。台北:知音出版社。

黃維三,1996。難經發揮。台北:正中書局。

元,滑壽,1981。難經本義。台北:文光圖書有限公司。

Guyton & Hall 原著,樓迎統總編譯,2008。醫用生理學。( TEXTBOOK of Medical Physiology 11th)台北:台灣愛思唯爾有限公司。

謝麗貞,2010。探索〈難經〉的奧秘-三焦、氣 與氣功的生理機制。台北:知音出版社。

 

    全站熱搜

    謝醫師 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()